為什麼教育程度一般般的年長者比較不會自殺?


講到自殺,腦袋浮出的畫面會是什麼呢?為愛?為錢?年輕人?老年人?有兩份報告指出,年長者的自殺人數和教育程度所畫出的曲線是個U形曲線,有一群科學家對於這樣的U形現象感到好奇,因此做了一個涵蓋62個國家的跨國的老人自殺研究,試圖找出年長者的自殺與該國的教育指數關連何在。


這個研究分別從國際衛生組織(WHO)和聯合國(UN)取得了62個國家的自殺人數以及教育指數,在這裡,教育指數是指:2/3成人識字率+1/3綜合入學率(含小學、中學、大學),而本研究僅關注成人識字率、小學及中學入學率,從這三項教育相關數字找出與自殺率的相關性。

研究發現,在日本、立陶宛、加拿大女性及八個歐洲國家裡,一般人口的自殺率和教育程度是呈現負相關,也就是教育程度越低,自殺率越高;非裔美國人與印度的一般自殺率則和教育程度呈現正相關,教育程度越高,自殺率越高;其餘美國人的自殺率和教育程度沒有相關。


在最新的研究中指出,年長者的自殺率和教育程度關連性所畫出的U形曲線可以歸結成一個方程式:
Y = A + BX + CX2 
(ABC為常數,Y為老人自殺率,X為教育程度)
研究者提出了幾種解釋圖形的可能原因,他們認為低教育讓神經發育不良而導致精神疾病、較差的能力所帶來的較少收入和較低地位、為了解決貧窮而作的反社會行為,以上三種都有可能是引發低教育程度長者的自殺原因;而高教育也可能因為其智力表現和所得社會地位、收入有落差而導致精神疾病,或自殺。這樣的解釋說明了U形曲線的形成原因。
這個研究資料皆來自官方數據,有可能有數字的錯誤,導致研究結果錯誤(尤其已為開發國家數據最有可能產生誤差),但無論如何,找到自己的生存意義與價值是非常重要的,就算只是很中庸的過日子,能夠知足就是好的,能肯定自己的人才有更繽紛、更長久的人生!

愛惜生命,自殺防治專線:1995

參考文章:
  • Ajit Shah.(2012). The relationship between elderly suicide rates and differ- ent components of education: a cross-national studyJ Inj Violence Res. 2012 Jul; 4(2): 52-57.doi: 10.5249/jivr.v4i2.75