年邁的休閒活動與認知功能的退化


不少研究都顯示,人們在年輕時候的職業會影響年老時的認知功能;若年輕的時候從事的是認知負荷高的職業,也就是需要常動腦的職業,則年老時的認知功能有比較好的維繫。那年老時的活動是否也會影響認知功能的退化速度呢?答案幾乎是肯定的,但究竟從是哪些活動,對於認知功能的維繫比較有幫助呢?

有一個在大陸採樣的大樣本研究,他們調查了高齡者的休閒活動、認知功能以及基本的資料。在休閒活動的部份,他們區分為三大類:

1. 心智類休閒活動

  • 刺繡
  • 閱讀
  • 玩樂器
  • 牌類遊戲
  • 下棋
  • 玩麻將
  • 聽京劇
2. 體能類休閒活動

  • 園藝
  • 健走
  • 團體運動

3. 社交類休閒活動

  • 拜訪親朋好友
  • 被拜訪
  • 給予他人建議
研究者在排除實驗參與者基本資料上的差異(學歷、中風病史、BMI、是否有高失智風險的APOE基因等)後,比較從事不同類型的休閒活動對於認知功能有哪些影響。結果發現在認知功能的部份則分為整體認知能力、事件記憶、語言以及執行功能四個部份。結果顯示,從事心智類休閒活動,可以幾緩這四個認知功能的退化。從事體能類休閒活動,則僅對於事件記憶與語言有幫助。從事社交類休閒活動,則是對整體認知能力有所幫助。然而,這幾個分析中,都沒有發現性別差異,也就是這些休閒活動對於認知功的影響,在男性和女性上是相同的。

所以,還是一句老話,多活動有益身心健康!

參考文獻

  • Wang, H. X. et al. (2013). Late life leisure activities and risk of cognitive decline. Journals of Gerontology: Medical Sciences, 68, 205-213.