網海浮沉:談年齡對搜尋資訊能力的影響



在網際網路中,年齡對搜尋資訊的能力有所影響嗎?

最近的一篇研究中比較年輕人與年長者在不同網際網路介面上搜尋資料的表現,研究者創建了兩種不同的購物網站介面,分別是對使用者友善介面,以及對使用者不友善的介面,請兩組年齡層的受試者尋找資訊,如搜尋某樣物品的價格或該商店的地址等等。

結果發現,兩組年齡的人都能夠得到正確答案,不過,年長組花費較多時間,而且也需要瀏覽較多頁面。另外,年長組也比年輕組需要更多的認知資源。而且,需要更多認知資源的情況,在對使用者不友善的介面時,更加明顯。換句話說,年輕組與年長組都會受到使用介面的影響,在不友善的介面下,需要較多的認知資源,相較於年輕組來說,年長組受到介面的影響更大。

研究者對於網頁設計提供了四項建議:

1.重要相關的資訊應使用粗體或者特定的顏色
2.應提供幫助選擇資訊的管道(如網頁上固定出現主選單讓使用者選擇下一個想瀏覽的頁面)
3.在主選單中標明和目前瀏覽過的網頁相關的部分
4.減少頁面上出現的資訊總數

他們最後提到,由於網際網路的便利性,越來越多年長者會利用網際網路來與家人聯繫,甚至搜尋與健康相關的資訊,但可惜的是,很多網頁設計並不友善。一個好的網頁,不僅需要網頁設計師的美感,還需要其對人體工學的了解。

參考文獻
Chevalier, A., Dommes, A., & Martins, D. (2013). The effects of ageing and website eronomic quality on internet information searching. Ageing and Society, 33, 1009-1035.